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La fabbrica sulla spiaggia di Rosignano, il mare inquinato e gli investimenti ESG

Quella spiaggia è conosciuta come “le Maldive italiane”. Siamo a Rosignano, in Toscana, destinazione che ospita 30.000 persone e famosa per le sue spiagge bianche, che attirare persone da tutta Europa. La sabbia così bianca, apparentemente incontaminata, contiene in realtà un problema. In parte deve il suo colore calcareo alla vicina fabbrica di proprietà di Solvay, la multinazionale belga. L’impianto è l’unico carbonato di sodio e bicarbonato dell’azienda in Europa, e qui i rifiuti chimici vengono scaricati direttamente in mare senza essere trattati. A raccontare il problema e una possibile via d’uscita è Silvia Sciorilli Borrelli sul Financial Times.

Due decenni fa, l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha descritto l’area come “una priorità, punto caldo dell’inquinamento nel Mediterraneo” ed è da tempo fonte di conflitti con attivisti locali. Ma quella controversia ora inizia a intersecarsi con un dibattito che va al cuore del futuro del settore degli investimenti. “Lo stabilimento in Toscana, infatti, è oggetto di una campagna di un hedge fund londinese, Bluebell Capital Partners. Lanciata nel 2019, l’azienda sta avviando una campagna
concentrandosi su una società all’anno su cui ritiene ci siano pratiche discutibili
sotto il profilo ambientale, sociale e di governance – o ESG come è noto nel
settore degli investimenti. Solvay è il suo primo obiettivo”.

Per ESG si intende un approccio regolamentato per valutare le società che mettono in pratica prassi aziendali attente alle questioni ambientali, sociali e di governance. Le caratteristiche ESG consentono di integrare informazioni non finanziarie ma che hanno un impatto nei processi di investimento. “Questa spiaggia idilliaca ricorda perfettamente quella di un incontaminato resort caraibico. Ma questo paradiso apparente è una mera illusione; la zona è solo una discarica aperta di Solvay, rifiuti chimici industriali “, ha detto Bluebell in una lettera a Solvay.

Solvay respinge l’accusa e afferma di aderire a rigorosi standard ambientali relativi allo scarico degli effluenti dall’impianto, che si dice non rappresenti alcun rischio di salute o per l’ambiente. Uno dei motivi per cui Solvay sta attirando l’attenzione degli investitori è che ha un rating tripla A sui rischi ESG da MSCI, una società con sede a Londra che fornisce valutazioni del record di un’azienda in queste categorie.

MSCI certifica Solvay come una “Leader di settore” per sicurezza chimica, utilizzo dell’acqua e opportunità di tecnologia pulita. “Solvay è valutata molto positivamente dalle società specializzate nella fornitura di un ESG ranking, che è abbastanza rivelatore sulla reale rilevanza di tali valutazioni”, afferma Giuseppe Bivona, uno dei fondatori di Bluebell. “Mentre Solvay ha una valutazione tripla A da MSCI, altre agenzie danno un punteggio inferiore. Sustainalytics, un altro influente fornitore di valutazioni, lo ha classificato in rischio medio da questioni ESG rilevanti”.

Dal 1913 esiste uno stabilimento chimico a Rosignano in Toscana. La presenza è stata quindi determinante per lo sviluppo economico della locale comunità, che il quartiere in cui ha sede lo stabilimento è stato ribattezzato in “Rosignano Solvay”. Nella prima metà del 1900 l’azienda belga costruisce alloggi, scuole, una chiesa e uno stadio di calcio per la comunità locale. Durante il tempo in cui l’impianto è stato lì, sono confluite in totale 13 milioni di tonnellate di solidi in mare dallo stabilimento chimico, secondo l’agenzia ambientale toscana. I rifiuti contengono alti livelli di mercurio, arsenico, ammoniaca, azoto e boro, secondo l’Agenzia italiana per l’ambiente, Arpa.

I dati dell’agenzia pubblicati nel 2020 mostrano i livelli di questi metalli pesanti, che possono essere tossici per gli esseri umani e alterano la crescita delle piante. Sono al di sopra del limite legale nelle acque circostanti nelle spiagge bianche. L’anno scorso anche Report ha trasmesso filmati che mostravano scarsa qualità delle acque antistanti le spiagge a causa di uno spesso residuo bianco galleggiante nel mare. Secondo un rapporto del 2014 prodotto da Arpa, l’agenzia ambientale regionale,
Solvay scaricava in mare più di 120.000 tonnellate di sostanze tossiche all’anno
dal 2005 al 2013.

“L’inquinamento intorno alle spiagge bianche non è l’unica controversia che coinvolge
Solvay nella regione. In base a un accordo del 1997 tra Solvay e il governo italiano, la società può anche estrarre fino a 2mt di tonnellate all’anno di sale dalle vicine saline di Volterra per la sua produzione di bicarbonato di sodio. L’estrazione del sale dell’azienda è stata a lungo fonte di controversia con gli attivisti locali, che temono che l’area venga distrutta. “Tutti sanno cosa succede nello stabilimento, che Volterra viene spazzata via, mentre livelli elevati di anidride carbonica e altre sostanze vengono rilasciati nell’aria”, dice Maurizio Marchi, membro di Medicina Democratica, gruppo che ha ha sfidato Solvay sul suo record ambientale.

Il Sig. Marchi afferma che “c’era un tempo in cui l’azienda impiegava oltre 2.500 persone a Rosignano. Non sono state poste domande e le istituzioni hanno chiuso un occhio”. Tuttavia, l’attivista 72enne aggiunge: “Ma ora impiega solo 300 persone, e
aziende e istituzioni si riempiono la bocca di annunci di strategie ESG, quindi
dovrebbero sapere meglio”. Aggiunge: “I prodotti Solvay contengono sostanze che possono avere effetti nocivi per l’ambiente e la salute umana. Tuttavia, ha anche dato al gruppo un forte punteggio per la gestione delle questioni ESG rilevanti”. Lo Stato deve battere un colpo per il bene di Rosignano e dell’ambiente italiano.

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