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Manipolazione genetica e robot per amici. Bill Gates consiglia i libri per Natale

Bill Gates ama leggere e sul suo blog, GatesNotes, non manca di consigliare letture ai suoi seguaci. Una manciata di giorni fa ha pubblicato una lista di “libri per le vacanze”, sia romanzi che saggi, che sicuramente danno da pensare, per quanto vanno interpretati anche sulla base della sua stessa affermazione: “Quando ero bambino, ero ossessionato dalla fantascienza”, . “C’era qualcosa di così elettrizzante per me in queste storie che ha spinto i limiti di ciò che era possibile. Crescendo, ho iniziato a leggere molta più saggistica. Ero ancora interessato ai libri che esploravano le implicazioni dell’innovazione, ma mi sembrava più importante imparare qualcosa sul nostro mondo reale lungo la strada. Ultimamente, però, mi sono ritrovato attratto dal tipo di libri che avrei amato da bambino”.

Nella sua lista di letture per le vacanze c’è ad esempio il saggio di Jeff Hawkins, Mille cervelli: una nuova teoria dell’intelligenza. “Se sei interessato a saperne di più su cosa potrebbe essere necessario per creare una vera intelligenza artificiale, questo libro offre una teoria affascinante”, dice Gates.. Hawkins ha passato decenni a studiare le connessioni tra neuroscienze e apprendimento automatico. Ma si pasa poi ad un libro sull’editing genetico, di Walter Isaacson: The Code Breaker: Jennifer Doudna, l’editing genetico e il futuro della razza umana. “Il sistema di editing genetico CRISPR è una delle scoperte scientifiche più interessanti e forse più rilevanti dell’ultimo decennio”, scrive Gates. “Lo conosco grazie al mio lavoro alla fondazione – stiamo finanziando una serie di progetti che utilizzano la tecnologia – ma ho comunque imparato molto da questo libro completo e accessibile sulla sua scoperta da parte della biochimica vincitrice del premio Nobel Jennifer Doudna e i suoi colleghi. Isaacson fa un buon lavoro nell’evidenziare le questioni etiche più importanti sull’editing genetico”.

Passsando ai romanzi, Gates consiglia il libro del nippo-britannico Kazuo Ishiguro, Klara e il Sole: “Amo una buona storia di robot, e il romanzo di Ishiguro su un ‘amico artificiale’ per una ragazza malata non fa eccezione”, scrive Gates. “Anche se si svolge in un futuro distopico, i robot non sono una forza del male. Invece, servono come compagni per tenere compagnia alle persone”. E poi è la volta di Maggie O’Farrell, con Hamnet: “Se sei un fan di Shakespeare, adorerai questo romanzo commovente su come la sua vita personale potrebbe aver influenzato la scrittura di una delle sue opere più famose”, scrive Gates. Poi è la volta di un altro libro di fantascienza, è Andy Weir, con Progetto Ave Maria. “Come la maggior parte delle persone, sono stato introdotto per la prima volta alla scrittura di Weir attraverso The Martian”, scrive Gates. “Il suo ultimo romanzo è una storia selvaggia su un insegnante di scienze del liceo che si sveglia in un diverso sistema stellare senza alcun ricordo di come ci sia arrivato. Il resto della storia parla di come usa la scienza e l’ingegneria per salvare la situazione. È una lettura divertente e ho finito tutto in un fine settimana”.

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